Vida de San Juan Ogilvie

El 10 de marzo es la memoria litúrgica de San Juan Ogilvie, un escocés de los siglos XVI y XVII que se convirtió del presbiterianismo al catolicismo, sirvió como sacerdote jesuita y murió como mártir a manos de funcionarios estatales.

San Juan fue ejecutado por traición, negándose a aceptar el reclamo de supremacía del Rey Jaime I sobre la Iglesia. El Papa Pablo VI lo canonizó en 1976, convirtiéndolo en el primer santo canonizado de Escocia en varios cientos de años.

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Vida de San Juan Ogilvie

En febrero de 2010, durante una visita a Roma de la Conferencia Episcopal escocesa, Benedicto XVI pidió a los obispos que promovieran la devoción a San Juan Ogilvie entre los sacerdotes, ya que el mártir jesuita había sido “verdaderamente excepcional en su dedicación a un ministerio pastoral difícil y peligroso, hasta el punto de entregar su vida”. Más tarde ese mismo año, durante el segmento escocés de su visita al Reino Unido, el Papa animó de nuevo a los sacerdotes a mirar el ejemplo “dedicado, desinteresado y valiente” del santo.

John Ogilvie nació en 1579, miembro de una familia noble. Algunos de sus parientes habían mantenido la fe católica, mientras que otros se adhirieron a la interpretación de Juan Calvino del protestantismo como presbiterianos. Aunque fue criado como calvinista, Juan tenía dudas sobre la compatibilidad de este sistema con las Escrituras. En particular, no pudo reconciliar la teología de la predestinación de Calvino con los pasajes bíblicos que enseñan que Dios ama a todas las personas y quiere que cada una de ellas se salve.

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Esta dificultad, junto con el contraste entre la unidad católica y las múltiples sectas y denominaciones protestantes, influyó en la decisión de Juan de entrar en la Iglesia Católica. Tomó la decisión a los 17 años mientras estudiaba en Bélgica, y en 1599 se hizo novicio en la Compañía de Jesús. Después de un extenso estudio y entrenamiento fue ordenado sacerdote jesuita en París en 1610.

Juan deseaba mucho volver a su país natal y animar su regreso a la Iglesia Católica. Sirvió durante un tiempo como sacerdote en Francia, mientras pedía ser enviado de vuelta a Escocia. Otros dentro de su orden le dejaron claro que tal misión sería peligrosa y no produciría mucho fruto. En 1613, sin embargo, Juan obtuvo la tarea que deseaba.

Pronto descubrió la verdad de las advertencias que había recibido de otros jesuitas sobre la dificultad de la evangelización católica en Escocia. Muchos miembros de la clase alta no estaban interesados en volver a la Iglesia, aunque sí llevaba a cabo una labor pastoral entre una población escocesa en gran parte pobre que había mantenido la fe. Después de un período en Inglaterra, regresó a Francia, buscando instrucciones sobre cómo proceder a la luz de su falta de éxito.

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Sin embargo, los jesuitas franceses ordenaron a Juan que regresara a Escocia, donde reanudó su ministerio en la Iglesia clandestina, así como el menor número de personas interesadas en la conversión. Su arresto se produjo cuando un potencial “converso” resultó ser un informante, que hizo que arrestaran e interrogaran a John.

La primera acusación criminal que enfrentó San Juan Ogilvie fue la de celebrar la Misa dentro del reino del Rey. Poco dispuesto a incriminarse, fue condenado a dos meses de prisión. Una barra de hierro fue fijada a sus pies para evitar que se moviera en su celda. A pesar de esta prueba, se resistió fuertemente a la presión para que testificara contra otros católicos escoceses.

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Luego se le infligió una severa tortura a Juan. Se le arrancaron el pelo y las uñas, y durante nueve días no pudo dormir por los continuos apuñalamientos con estacas afiladas. Sus carceleros lo golpearon, lo tiraron al suelo de su celda y le gritaron en los oídos. Nada, sin embargo, podría hacerle renunciar a su fe o traicionar a sus compatriotas católicos ante las autoridades.

Los verdugos de Juan quedaron impresionados por su fortaleza y por el sorprendente sentido del humor que mostró ante los brutales castigos. Pero no podían perdonarle la vida, a menos que el sacerdote jesuita diera una respuesta aceptable a una serie de preguntas proporcionadas por el rey Jaime I. Johndeclaró su lealtad al rey, pero rechazó con firmeza el reclamo de Santiago de la supremacía sobre la Iglesia en asuntos religiosos. El sacerdote fue finalmente condenado por un cargo de alta traición.

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Los intentos de sobornar a Juan a cambio de su regreso al protestantismo y de su traición a los demás católicos continuaron incluso cuando fue conducido a su ejecución. Sus propias palabras desafiantes están registradas: para la fe católica, dijo, él “derramaría voluntaria y gozosamente hasta cien vidas”. Quítenme lo que tengo, y no se demoren en hacerlo, pero nunca me arrebatarán mi religión”.

Preguntado si tenía miedo de morir, el sacerdote respondió: “Temo a la muerte tanto como tú a tu cena.” San Juan Ogilvie fue ejecutado en la horca el 10 de marzo de 1615.

Como último gesto antes de su ahorcamiento, San Juan había arrojado sus rosarios a la multitud, donde fueron capturados por un noble calvinista. El hombre, el barón John ab Eckersdorff, más tarde se convirtió al catolicismo, rastreando su conversión al incidente y a las cuentas del mártir.

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